Melaka / Malacca, Malaysia – Colonial culture and Chinese tourism

12.-14.02.2016

As I said before, initially I didn’t even plan to go to Malacca but as I was stuck in Georgetown for a week and as I didn’t want to spend around  a week in Singapore, I went to Malacca for 2 days.
Well I don’t want to rethink about the awful trip in the night bus – awful because the bus was full and I had a seat with no possibility to move the back position – and I couldn’t change seat because the bus was full. So I leave the 7 hours journey to your imagination, I prefer to forget about that.

I arrived early in the morning at 6 am. Just in time to grab a tea at the McDonalds at Malacca Sentral, the main bus station (all the other shops were still closed). My hostel would only open at 9 am so I decided to wait with 3 other girls from Switzerland at the station. At around 8:30  we took a bus to the city centre. My first impression from Malacca was: quite picturesque. The houses and the streets reminded me of Georgetown.
I could not check in at my hostel, the Ringo’s Foyer Inn but I could take a shower and leave my bags. So I started my exploration of the city.

As Malacca as quite an interesting cultural and colonial background, here are some facts:
About Malacca (Malay: Melaka) is to know that it’s the capital of the state of Malacca, on the west coast of peninsular Malaysia. The city has a rich history and cultural background from previous Portuguese, Dutch and British rule. The city centre was listed by UNESCO as a World Heritage Site in July 2008, along with Georgetown, Penang.
Before the arrival of the first Sultan, Malacca was a simple fishing village inhabited by local Malays. Malacca was founded by Parameswara, also called Iskandar Shah or Sri Majara, the last Raja of Singapura (now known as Singapore) following a Majapahit attack in 1377. Parameswara found his way to Malacca in 1400 where he found a port, accessible in all seasons and on the strategically located narrowest point of the Malacca Strait. This later became Malacca. The power of the Malays began to rise through the 15th century. In the Malay Annals,the sultan Mansur Shah was mentioned as having 6 wives and the fifth was stated to be a daughter of the Ming Emperor. However, in the Chinese chronicles, no such event was recorded.

Things started to change with the arrival of the Portuguese in 1509. They were at first welcomed, but Indian traders soon turned the sultan against the Portuguese and they had to flee. In 1511 the Portuguese returned, and at their second attempt seized the city. This marked the start of the formation of a large Eurasian community. The Portuguese turned the city into a massive walled fortress complete with a tower bristling with cannon. It was believed that such fortifications could withstand the encroachments of other European powers eager for a slice of the Asian luxury goods trade.

An alliance between the Dutch and the Sultanate of Johor Bahru saw the loss much of Malacca’s power. In 1641 the Dutch navy put a blockade on Malacca and they seized the city after six months. During the siege much of the Portuguese city was destroyed.

Only after 150 years did the Dutch lose their hold on Malacca. In 1795 The Netherlands was conquered by the French, and the British were keen to take over the Dutch holdings in Malacca. By that time, Malacca had lost most of its former importance although it remained an important part of Asian trade routes.

The A Famosa gate is all that remains of the old Portuguese and Dutch forts. As the Napoleonic Wars wound down the British knew Malacca would be returned to Dutch control. In order to make the city indefensible the city walls were blown down. A last minute intervention by a British officer, the young Sir Stamford Raffles (founder of British Singapore) saved the gate. Shortly after its return to Dutch rule, the Dutch and British governments swapped colonies – British Bencoolen in Sumatra for Dutch Malacca.

Malacca is a centre of Peranakan culture. When Chinese settlers originally came to Malacca as miners, traders and coolies, they took local brides (of Javanese, Batak, Achenese, etc descent) and adopted many local customs. The result of this is an interesting fusion of local and Chinese cultures. The men are addressed as Babas and the women Nyonyas by their servants meaning Master and Mistress. A small group of Eurasians of Portuguese descent continue to speak their unique creole, known as Cristão or Kristang.

All these historic influences are still seen today. Houses look rather than in the Netherlands than in South-East-Asia, there is also the colonial style which can also be found in Georgetown. With the river and the small bridges, it also reminds of Venice. The city is very similar to Georgetown concerning architecture, population and culture. But maybe I was in the wrong place at the wrong time.  It was the last weekend of the Chinese New Year celebrations and of course, there were Chinese tourists everywhere and the city was crowded. From time to time we I saw other western tourist but not many. And everything is made for the Chinese tourists. The food, the souvenirs, the shops and especially the pop-kitsch Rikschas which you see in the street and you will hear them as they play loud pop-music.

Personally, I found it ok to spend 2 days in Malacca but that was definitely enough. The city doesn’t really have so much to offer.  For me it was all a bit artificial, I didn’t get a local vibe. I was strolling around but personally, I could not connect – completely different to my stay in Georgetown though. I really liked the street art I found along the river but that’s it. Because of Chinese New Year, a lot of local people went away and many shops or interesting places to eat – as a recommended Vegetarian restaurant – were closed.

On Saturday I rent a bicycle at my hostel and Daniel and me went to Malacca Sentral to get our bus tickets for Singapore. At the 6th counter we got them, apparently everybody was heading to Singapore the next day and all the tickets were sold.

The Highlight in Malacca for me to see was the floating mosque: it’s a newly built mosque on the Pulau Malacca. The funny thing about this island (pulau): Nobody is living there. It’s a men-made island in front of Melaka. You can find a lot of newly built houses and buildings but there are all in decline as nobody lives there. The only monument is the Straits Mosque (Malay: Masjid Selat Melaka) which is built over the water.
I went there together with Daniel. As it was so hot on this day, we both wore shorts and t-shirts, so as to enter the mosque we had to borrow some clothes as to cover up. At least they were colorful.
Well I don’t want to imagine to walk around all my life with this kind of clothes. It’s hot and so uncomfortable.

The mosque is beautiful from the outside, I think it would be nice to see it for a sunset.

 

Oh and I tried the last thing of my „Malaysian food to try“-list: Cendol. Its shaved ice, topped with coconut milk, jelly noodles made from rice flour with green food coloring (usually derived from the pandan leaf) and palm sugar. Other ingredients were red beans and grass jelly. Well what should I say – it was interesting to try and I found it more tastier then the Ice kacang I tried in Tanah Rata in the Cameron Highlands. But I think it’s not becoming one of my favourite desserts – sorry Malaysia.

Cendol - Malay dessert, Melaka, Malacca, Malaysia

 

When you stay in Malacca and you look for cheap and simple accommodation I recommend

Ringo’s Foyer Guest House
Adresse: Jalan Portugis, 75200 Melaka, Malaysia
Telefon:+60 6-281 6393

You can book via Hostelworl, Agoda or Booking.com

Kuala Lumpur, Tag 3: Batu Caves, Pool Billard und Chinatown

31.01.2016

Für den Sonntag hatte ich mir mal vorgenommen, es mal langsamer angehen zu lassen und eigentlich nur zu den Batu Caves zu fahren. Beim Frühstück traf ich Paz und Martina, die beiden Mädels aus Argentinine. Wir sprachen über unsere Pläne für den Tag und es stellte sich heraus, dass die beiden ebenfalls zu den Batu Caves wollten. Da lag ja nichts näher als einen gemeinsamen Trip dorthin zu machen.
Es war etwas tricky zur richtigen Zugstation zu gelangen, denn so wirklich offensichtlich ausgeschildert war sie nicht. Der Zug fuhr um kurz nach 12h und war voll mit Indern und Hindus. Wahrscheinlich lag das auch noch an dem vergangenem Pongal-Fest und an der Tatsache , dass  Sonntag war und somit jeder Zeit hatte, um zum beten und für die Feierlichkeiten die Höhlen aufzusuchen.

Die Batu Caves (zusammengesetzt aus malaiisch batu ‚Stein‘ und englisch caves ‚Höhlen‘) sind Kalksteinhöhlen rund 15 Kilometer nördlich der malaysischen Hauptstadt Kuala Lumpur und beherbergen mehrere Hindu-Tempel. Ein in der Nähe gelegenes Dorf trägt denselben Namen. Beide erhielten ihn vom Fluss Batu (´malaiisch Sungai Batu), der an dem kleinen Kalksteinmassiv vorbeifließt.
Obwohl die Höhlen den lokalen Stämmen schon seit langem bekannt waren, wurden sie erst im Jahre 1878 durch den Amerikaner William Hornaday berühmt. Die größte ist die 100 Meter hohe sogenannte Tempel- oder Kathedralenhöhle, in der später mehrere Hindu-Schreine errichtet wurden. 272 steile Treppenstufen führen vom Vorplatz hinauf zum Eingang dieser Haupthöhle. Ein wenig tiefer liegt die Dunkle Höhle, ein über zwei Kilometer ausgedehntes, relativ unberührtes Höhlensystem. Um die Fauna, darunter einzigartige Arten wie Gliederspinnen, zu bewahren, ist dieses nur mit Führungen zu besuchen. Zwei am Bergfuß gelegene Höhlen, die Kunstgalerie- und die Museums-Höhle, in denen zahlreiche Hindu-Statuen und Gemälde zu sehen sind, kann man wie die Haupthöhle frei besichtigen. Viele der Schreine erzählen die Geschichte vom Sieg des Gottes Murugan über den Dämon Soorapadam. Die 42,7 Meter hohe Statue Murugans auf dem Vorplatz wurde im Januar 2006 nach drei Jahren Bauzeit fertiggestellt.

Als wir ankamen strömten eine große Menschenmenge aus dem Zug. Es war echt voll an dem Tag. Als wir aus dem Bahnhof auf das Gelände traten kam uns erst einmal ein undefinierbarer Geruch von Weihrauch, Essen, Müll und ähnlichem entgegen – und der Geruch zieht sich auch so ziemlich über das gesamte Gelände. Überall waren Stände mit indischen Süßspeisen, Gerichten, Tee, Schmuck, Souvenirs und so weiter. Und es war sehr viel los. Wir entschieden uns dann uns durch die Menschenmengen zu der Haupthöhle durch zu schlagen.
Ich hatte an dem Tag vorsichtshalber eine lange Hose und ein die Schultern bedeckendes Shirt angezogen, da man sonst einen Sarong leihen muss.
Der Eingang der Höhle steht die Die 42,7 Meter hohe goldene Statue Murugans, die den Platz überblickt. Nach 272 Treppenstufen kamen wir oben und und schauten uns ein wenig die Höhle an. Es gibt wie oben beschrieben noch weiter Höhlen die zumeist aber Eintritt kosten, die Haupthöhle ist gratis und der Besuch hier ist definitiv ausreichend um einen Eindruck zu bekommen.


Wir fuhren dann gemeinsam wieder zurück und ich machte mich auf den Weg zum Hostel da ich noch ein Hostel in den Cameron Highlands buchen wollte und einfach noch etwas chillen wollte.

Später traf ich dann Danilo Esmail, ein netter Kerl aus dem Iran. Keine Ahnung wieso aber er hatte einen Post von mir auf Instagram gesehen, mir eine direkte Nachricht geschickt und dann haben wir uns einfach spontan verabredet. Er hatte früher bereits in KL studiert und kennt sich echt gut aus. Zusammen waren wir nochmal im botanischen Garten spazieren, beim Merdeka Square, Musik-Museum und später dann in Chinatown. Als es anfing zu regen machte er den Vorschlag, Billiard sielen zu gehen. Euh hm, ich bin darin echt nicht gut, und war etwas weniger motiviert: Aber : Ich habe einen Pool-Billard-Kurs von Esmail bekommen und dann hat es auch irgendwann Spaß gemacht weil ich wenigstens mal die Kugeln einlochen konnte .
In Chinatown waren wir dann noch Abendessen. ich nahm zur Abwechslung mal Nudeln mit Gemüse 😉 und eine frische Kokosnuss (die erste meines Trips), total gut. Wir waren zum richtigen Zeitpunkt am richtigen Ort denn ein paar junge Chinesen führten in einer Art Hundekostüm eine akrobatische, halsbrecherische Choreographie aus, in Begleitung von Musik. Es war echt beeindruckend, die beiden sprangen simultan unter dem Kostüm von mannshohen Pfosten zum anderen – Runterfallen wäre echt schmerzhaft gewesen. Ans Publikum verteilten die beiden dann noch Orangen. Vermutlich war es eine Probe, denn bald – am 08.01.2016 – wird das chinesische Neujahr gefeiert. ich bin an dem Tag in Penang und freue mich schon darauf da alle Leute sagen, es wird groß gefeiert da es auch in Penang ein sehr große chinesische Community gibt.

Nach dem Essen musste ich unbedingt noch einen Pancake probieren. Den Stand hatte ich im Vorbeilaufen gesehen und Esmail einte ich solle das auf jeden Fall probieren. Dabei handelte es sich um zwei große Pancakes die dann aufeinander gelegt wurden, in der Mitte war entweder eine Creme mit Kokosnuss oder Kokosblütenzucker mit Erdnussbutter. Ich habe Erdnuss getestet und habe es bereut nicht gleich zwei genommen zu haben – oh my God, das Essen in Asien ist einfach der Hammer. Es ist einfach lecker und an sich überall durchprobieren.

Von Esmail verabschiedete ich ich dann, ich musst noch packen da ich am nächsten Tag weiter in die Cameron Highlands fuhr.

Am Montag packte ich dann meine zwei Rucksäcke und hatte das vorerst letzte mal Roti Canai zum Frühstück, checkte aus und machte mich auf den Weg nach TBS um dort meinen Bus zu nehmen.
Natürlich war ich viel zu früh dran aber besser so als zu spät.
Was lustig war: An der Station waren so gut wie nur Einheimische unterwegs und alle Westerner warteten alle am gleichen Gate zu den Cameron Highlands.
Der Bus kam auch pünktlich. Ich war positiv überrascht: die großen Malaysischen Reisebusse sind total komfortabel. Man hat breite Sitze die man bequem nach hinten legne kann ohne seinen Hintermann einzuengen und in einer Reihe sind somit immer 3 Plätze: Ein Duoplatz auf der rechten Seite und ein Platz auf der anderen Seite vom Gang. Ganz anders als in Europa.
Na dann mal sehen was die Cameron Highlands neben der frischen Lust noch zu bieten haben.